Érase una vez en una tierra próspera donde un rumor recorrió al reino de que había un vapor invisible flotando en el aire. Habían llegado muchos vapores antes, pero este era tan extraordinario que requería una respuesta extraordinaria. ‘Este vapor’, gritaban los pregoneros, podría matarte en cualquier momento y en cualquier lugar. Puede contraerlo hablando, respirando o cantando. Puede contraerlo al pararse o caminar demasiado cerca de alguien. Incluso puedes conseguirlo jugando. Y lo más espantoso de todo: puedes conseguirlo y ni siquiera saber que lo tienes. La única forma de escapar era esconderse en el interior, mantenerse alejado de la gente y frotarse las manos con una gelatina transparente cada vez que tocaba algo. Los comerciantes dejaron de comerciar, los aprendices dejaron de aprender y la gente dejó de ver a la gente. Todos los días, los pregoneros del pueblo gritaban la cantidad de personas que habían atrapado el vapor, aunque la mayoría no lo sabía ya que se sentían igual que de costumbre, solo que mucho más asustados. Solo supieron que lo tenían debido a un cierto hechizo que un hechicero había escrito antes de que llegara el vapor. El hechicero había dicho que no se suponía que fuera para vapores y que no podía decirle a la gente si habían atrapado un vapor o no. Pero el hechicero había muerto y los consejeros del rey decidieron lanzar el hechizo de todos modos y así fue como la gente descubrió que tenían el vapor. Los pregoneros del pueblo gritaban los últimos números de muertos con tanta frecuencia que sus voces se volvían roncas. Casi todos los que murieron eran muy, muy viejos o muy, muy enfermos o muy, muy gordos. Casi nadie más murió y al final del año, resultaría que habían muerto aproximadamente el mismo número que en otros años. Aún así, fue un vapor muy aterrador y todo el reino tuvo que cambiar por el bien del público. La tierra ya no era próspera pero el rey simplemente acuñó más monedas y se las arrojó a sus súbditos para que no se dieran cuenta de inmediato. Con el tiempo se les dijo a las personas que podían salir de su escondite y que el mercado podría volver a abrirse si todos seguían algunas reglas. Tenían que usar un sombrero caliente y áspero que les cubriera las orejas y los ojos para que el vapor no pudiera entrar en sus oídos o ojos. Tenían que saltar cinco veces hacia adelante y cinco veces hacia atrás si accidentalmente se acercaban demasiado a otra persona. Y por supuesto, tuvieron que frotarse las manos con gelatina después de tocar cualquier cosa. Algunas personas pensaban que los sombreros parecían tontos e incluso eran un poco peligrosos, ya que les dificultaban oír y ver y los hacían sudar en el verano. El salto tomó tanto tiempo que la gente no pudo hacer mucho. Cuando esas personas no usaban los sombreros o saltaban, el resto de la gente se enojó mucho y dijo que era su culpa que la gente se estuviera muriendo y enfermando y no podía vivir como solía vivir. Algunos incluso comenzaron a usar dos o mas sombreros para una protección adicional contra los anti-sombrereros y los anti-hoppers. De vez en cuando el rey les decía a las personas que se escondieran nuevamente dentro porque demasiadas personas estaban atrapando el vapor. No podían trabajar, comprar ni visitar a las personas que amaban. No había mucho que hacer además de estar escuchando a los pregoneros de la ciudad que siempre le hacen saber a la gente lo asustados, enojados y resentidos que deben sentirse todos, especialmente hacia los anti-sombrereros y anti-hoppers. De repente la gente comenzó a sentirse más esperanzada. Unas pocas brujas que eran más ricas que todos los reinos y reinas del mundo combinados se ofrecieron a hacer una poción que la gente necesitaría tragar de vez en cuando para mantenerse a salvo del vapor, pero solo funcionaría si todos la bebieran juntos. Tomó algunos meses, pero finalmente las brujas tenían su propio sabor (uva, naranja y ponche tropical) y estaban listas para verterlas en la boca de la gente. Siempre que se hacían pociones en el pasado, las brujas habían tenido que pasar años y años asegurándose de que fuera seguro antes de dárselas a la gente. Esta vez, sin embargo, el vapor fue tan aterrador que se saltaron todos esos pasos para que la gente pudiera salvarse antes. Incluso consiguieron que el rey emitiera un decreto especial para que nadie pudiera lastimar a las brujas si les pasaba algo malo después de beber la poción. El rey reunió las tres cuartas partes de las monedas que había recogido de la gente ese año y se las presentó a las brujas. Casi todo el mundo estaba ansioso por beber la poción de ponche de uva, naranja o ponche tropical. Se jactaron de ir a buscarlo y se lo contaron a todos después de tomar su primera y segunda bebida. Cuando se encontraron con alguien que no quería beberlo, se enojaron mucho. Los pregoneros les dijeron a todos que le gritaran a los anti-bebedores porque era su culpa que no pudieran volver a la vida como era antes del vapor.

Algo extraño sucedió después de que la gente comenzó a beber la poción. Algunos de ellos atraparon el vapor de todos modos, pero eso fue porque era una versión del vapor que las brujas no habían planeado; aun así, era importante beber ambas dosis de la poción porque era mejor que no beberlas. Sin embargo, para estar seguros, los pregoneros dijeron que deberían volver a usar sombreros calientes y saltar, aunque la mayoría no se había detenido al principio porque temían lo que sucedería si lo hicieran (o peor, podrían confundirse con un anti-sombrerero, un anti-hopper o incluso un anti-bebedero). Aún más extraño, algunas de las personas que habían bebido la poción murieron justo después o poco después de beberla. A diferencia de las personas que murieron por el vapor, estas personas a menudo eran muy, muy jóvenes o muy, muy sanas o muy, muy en forma. Los pregoneros nunca gritaron sobre estas muertes. Si alguien lo mencionaba, lo llamaban anti-sombrerero, anti-saltador y anti-bebedor. Ser un anti-bebedor fue lo peor de todo porque todos saben que necesitas beber para sobrevivir. Si estás en contra de beber la poción, seguramente también debes estar en contra de beber agua, y todos sabemos que no puedes vivir sin beber agua. No todos los que bebieron la poción murieron. A algunos les sucedieron cosas extrañas en sus cuerpos. Temblaban todo el tiempo o tenían enfermedades raras o notaron que partes de sus cuerpos dejaron de funcionar. Estaban postrados en cama o cojos o heridos de diferentes maneras y no podían vivir de la forma en que lo hacían antes o incluso después del vapor. Los pregoneros tampoco le contaron a nadie sobre estas personas. Y luego estaban los bebedores que se sentían perfectamente bien … por ahora. La poción nunca había sido probada por más de unos meses, por lo que nadie estaba realmente seguro de lo que sucedería en el próximo año o dos o más. También era un tipo de poción diferente a la que nadie había bebido antes. Esta poción cambió algo dentro de ti que nunca podría deshacerse. La gente también necesitaría beber nuevas versiones de la poción cada pocos meses y el rey tendría que seguir dando tres cuartos de las monedas del reino a las brujas para siempre o al menos mientras existiera el reino. Todos los bebedores supervivientes estaban agradecidos con las brujas y les agradecieron por salvarles la vida. Mostraron con orgullo una marca en la barbilla que significaba que habían bebido la poción. Los que lo habían bebido dos veces tenían dos marcas. Los que no tenían ninguna marca eran los culpables de los problemas del reino. No se les permitió comprar en el mercado ni trabajar o ser aprendices ni participar en ninguna actividad pública. Fueron avergonzados y rechazados por ser una amenaza para la gente de la tierra. Estas personas empezaron a sentir que debían dejar el reino, pero no se les permitía viajar sin las marcas dobles y, además, todos los demás reinos y reinas eran iguales a los suyos de todos modos. No quedaba ningún lugar donde la gente no tuviera miedo del vapor y donde no exigieran que todos bebieran la poción. Pronto el rey decidió que los anti-bebedores eran tan peligrosos que tendrían que estar encerrados en un calabozo hasta que aceptaran beber la poción. Eran libres de elegir el sabor que quisieran. Si decidían no beber, simplemente permanecerían en la mazmorra. Depende totalmente de ellos. Pasó un año y luego otro. Cada vez quedaban menos personas en el reino. Finalmente, quedaron tan pocas personas que el rey ya no pudo recolectar suficientes monedas para pagar a las brujas. El resto de reinos y reinas de todo el mundo estaban en la misma situación. Decidieron unirse en un reinado de rey para poder recolectar suficientes monedas para comprar la poción. Después de que pasaron ocho años más, no quedaba suficiente gente en todo el mundo para cubrir las cuotas de las brujas. Los gobernantes decidieron que todo lo que pertenecía al pueblo ahora pertenecía al reino del reino. La gente aún podría vivir en sus chozas, pero no poseería nada. Podrían ganarse el sustento con el trabajo; de hecho, ¡podrían ponerse a trabajar haciendo la poción! La gente ya no necesitaba decidir lo que quería hacer o ser en la vida porque el reino del reino decidiría por ellos. La gente no necesitaba pagar nada porque todos los sujetos recibían cantidades igualmente pequeñas de las necesidades. Todos lucían iguales, actuaban igual y pensaban igual. La mayoría de la gente no recordaba cómo era antes del vapor. Algunos ni siquiera sabían que existía ese momento. Los gobernantes en cambio, nunca quisieron nada. Tampoco sus amigos, los pregoneros del pueblo. Las brujas eran las más ricas de todas y con razón, ya que habían salvado al mundo del vapor mortal. No pasó mucho tiempo antes de que no hubiera más sujetos. Los gobernantes, los pregoneros y las brujas tenían todas las riquezas de la tierra para sí mismos y vivieron felices para siempre.

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